Intervju Hearthstone: Whispers of the Old Gods

(Bilde: Blizzard Entertainment)

Hearthstones tredje utvidelse henter inspirasjon fra Magic: The Gathering

– Dersom man vil beholde en morsom og interessant atmosfære, må man innføre visse regler og restriksjoner.

LOS ANGELES (Gamer.no): Hearthstones tredje ekspansjon – Whispers of the Old Gods – er like rundt hjørnet. Det populære samlekortspillet tar for seg et enigmatisk kapittel i World of Warcraft-mytologien, nemlig «de gamle gudene». Samtlige fire guder vil være spillbare kort i den nye ekspansjonen.

Whispers of the Old Gods har en planlagt utgivelse i slutten av april. Ekspansjonen vil bestå av 134 nye kort, hvorav rundt 60 kort allerede er avdekket.

Gamer.no satte seg ned med spillets seniordesigner Mike Donais og kunstner Ben Thompson for å snakke om utviklingen av Whispers of the Old Gods.

LES OGSÅ: De gamle gudene er på vei til Hearthstone

Henter inspirasjon fra Magic: The Gathering

Både Donais og Thompson har en fortid i samlekortspillet Magic: The Gathering, som har holdt seg populært i snart 25 år. De forteller at de har hentet inspirasjon fra hvordan dette spillet har klart å holde seg relevant så lenge, og at de ønsker å overføre noe av dette til Hearthstone.

Hearthstone-kunstner Ben Thompson (venstre) og seniordesigner Mike Donais.
Hearthstone-kunstner Ben Thompson (venstre) og seniordesigner Mike Donais. Bilde: Magnus Shetelig/Gamer.no

– Andre kortspill som Magic: The Gathering har raskt lært at dersom man vil beholde en morsom og interessant atmosfære, så må man innføre visse regler og restriksjoner. Vi kom ovenfor det samme problemet med Hearthstone ganske tidlig. Vi var hele tiden klar over at dersom vi fortsetter å introdusere nye kort, så vil de nye kortene etter hvert bli mindre interessante siden det allerede er kort som likner, eller det er for mange sterke kort. Vi kunne ikke bare fortsette å lage nye kort, og holde spillet interessant og morsomt, forteller Donais.

Donais omtaler her de nye «standard» og «wild»-formatene som vil bli introdusert med den nye ekspansjonen. Her vil gamle ekspansjoner bli rotert ut av standardformatet når nye ekspansjoner kommer ut, slik at spillet skal holde seg interessant. Han utdyper:

– Spillerne har etterspurt det, og vi visste at vi måtte gjøre noe. Settrotasjonene vil gjøre det mye mer interessant hver gang en ny ekspansjon kommer ut, og «metaen» vil endre seg raskere. Jeg ser frem til standardformatet, men jeg tror også at Wild vil være en morsom opplevelse, hvor man kan eksperimentere med nye, og gamle kort. Det er også en fordel at spillere kan bytte mellom de to ulike formatene, dersom man blir lei av å møte de samme klassene gang på gang, sier han.

LES OGSÅ: Nå fjernes de gamle Hearthstone-kortene dine fra vanlig spilling

Tar Hearthstone i en mørkere retning

Hearthstone har tidligere vært preget av en munter og oppløftende stemning, men bryter med den normen i denne ekspansjonen. Kunstner Ben Thompson utdyper prosessen bak hvorfor de valgte å ta spillet i denne retningen.

– Vi snakker alltid om mulighetene vi har med spillet, og våre muligheter til å utforske nye territorier. Vi liker å eksperimentere, og de gamle gudene gir oss muligheten til å bringe spillet mot en mørkere retning innen World of Warcraft-verdenen, men likevel gjøre det på vår måte. Curse of Naxxramas var skummelt, men det var aldri mørkt, som Whispers of the Old Gods har muligheten til å være. Det var morsomt å utforske det kontekstuelle som kom med de gamle gudene, men likevel presentere dette på en morsom og munter måte. 

Whispers of the Old Gods byr på en mer dyster atmosfære enn tidligere ekspansjoner.
Whispers of the Old Gods byr på en mer dyster atmosfære enn tidligere ekspansjoner. Bilde: Blizzard Entertainment

Mye av skal vises gjennom møtene med gamle venner fra tidligere ekspansjoner, som nå er bedervet av de gamle gudene.

– Et slikt overraskelsesmoment har vi alltid ønsket å oppnå med Hearthstone. En slags «hyggelig overraskelse». Det handler om å ta det kjente, og gi det en ny vri. På den måten er det ikke så trygt lenger, og ikke like vennskapelig. Likevel vil vi gjøre det på en selvironisk, munter måte, noe som kjennetegner Hearthstone.

– Som vi har sagt mange ganger tidligere; vi lager spill vi selv liker å spille, men vi lager også spill som vi liker å lage. Det må være morsomt å utvikle spillet, hvis ikke gjenspeiles det ikke i sluttproduktet. Whispers of the Old Gods lovte mye av det, og vi er veldig fornøyde med det vi har laget. Vi kan ikke vente til folk får spilt det, forteller han entusiastisk.

Lang prosess bak ekspansjonene

Hearthstone har i sin drøyt to år lange levetid sluppet to fullverdige ekspansjoner, i tillegg til tre mindre «eventyr». Whispers of the Old Gods vil bli den tredje ekspansjonen til spillet, som ble utgitt i mars 2014. Ben Thompson forteller om en lang prosess som leder frem til ekspansjonens tema.

Hearthstone-kunstner Ben Thompson avbildet på sin arbeidsplass.
Hearthstone-kunstner Ben Thompson avbildet på sin arbeidsplass. Bilde: Blizzard Entertainment

– Det er vanskelig å si akkurat når vi kom opp med denne idéen. Noe kan komme opp som en tanke, men vi vet ikke hvilken retning vi skal ta den tanken i, så vi legger det på is en stund. Senere kan vi komme tilbake til den idéen, og se den i et helt nytt lys. Vi kan tenke at siden vi har et annet sett under beltet vårt, så tilbyr det et helt nytt miljø for en eldre idé. Nå er plutselig dette mye mer spennende. Ingen av idéene vi kommer opp med er borte for godt, og noen ganger er de mer inspirerende og interessante uker, måneder eller år etterpå.

– Så jeg vet ikke akkurat når idéen om Whispers of the Old Gods kom opp, selv om jeg vet om visse elementer innen temaet som har blitt tatt opp. Jeg tror at et sett som dette byr på en flott kontekst, slikt at alt kan komme sammen, noe som fører til en morsom og singulær opplevelse, forteller Thompson.

– Så en slags evolusjon av hva dere har gjort før? 

– Ja, eller en slags devolusjon, dersom du ser det fra korrupsjonens side, legger han til med et smil, og refererer til de gamle gudenes evne til å bederve vesener med sine tanker, og lage korrupte versjoner av de. 

Bilde: Blizzard Entertainment

Bringer tilbake gamle kjenninger – med en tvist

Og det er nettopp dette aspektet som står sentralt i Whispers of the Old Gods. I stedet for å lage helt nye kort, som man har gjort i tidligere ekspansjoner, bringer man nå tilbake gamle kort fra spillet. Egenskapene til disse kortene er ofte snudd helt på hodet i forhold til originalen.

– Jeg tror folk liker å se ting de kjenner igjen. Et eksempel er Ragnaros, som er en av sjefene i eventyret Blackrock Mountain. Siden man kjenner igjen Ragnaros, blir det enklere å identifisere seg med selve eventyret. Det er noe jeg tror virkelig hjelper. Whispers of the Old Gods byr på så mye rare, sprø ting – som C'Thun. Vi ville ha noe som spillerne kjenner igjen også, og den blandingen var perfekt for dette settet, forteller Donais.

Ragnaros er en av karakterene som blir renovert i Whispers of the Old Gods.
Ragnaros er en av karakterene som blir renovert i Whispers of the Old Gods. Bilde: Blizzard Entertainment

Ben Thompson utdyper:

– I utviklingsprosessen var vi alltid bevisst på at vi ikke trengte å gjøre dette så dystert og ondskapsfullt som mulig. Vi lagde en graf over hva som var for skummelt, og hva som var for tåpelig. Målet var å ende opp et sted mellom de to. Det er derfor alltid to perspektiver, siden det til tider er dystert, men det er samtidig trygt og vennskapelig. Når man ser på reklameplakaten, så vet man at de aldri er i en reell fare. Allikevel føler man for dem, og man ønsker å se hva som skjer videre. Det er akkurat den rette linjen for hvordan man burde identifisere seg med karakterene.

– Vi hadde også en morsom intern idé om at dette var et slags «tentakkel- og øyeeplesett». Vi prøvde å finne ut hvor mange forskjellige tentakler og øyeepler vi kunne tegne på karakterene, uten å gå så langt at man ikke kunne kjenne de igjen. Det burde alltid føles som om det er mer å utforske, og at man aldri er helt klar over hvor langt korrupsjonen faktisk har gått i settet, eller for individuelle karakterer. Det overføres også til selve spillet, og det visuelle som hører til spillet. Vi vil at spilleren skal føle på den usikkerheten, men det skal aldri være frykt, sier han.

Mer gavmilde enn før

Når spilleren kjøper sin første pakke av den nye ekspansjonen, får man det legendariske kortet C'Thun med på kjøpet. I tillegg til dette får man også to kopier av C'Thuns lojale undersått Beckoner of Evil. Utviklerne forteller hvorfor de valgte denne generøse tilnærmingen.

Alle som åpner en pakke fra ekspansjonen får C'Thun med på kjøpet.
Alle som åpner en pakke fra ekspansjonen får C'Thun med på kjøpet. Bilde: Blizzard Entertainment

– Vi, som alle andre, er begeistret for C'Thun, og hvordan han kommer til å endre måten man bygger kortstokkene sine på. Vi ville derfor at alle skulle oppleve den følelsen. Hearthstone skal være for alle, og vi vil at alle skal oppleve følelsen av å bygge en slik kortstokk. Det er opp til deg hvor dypt du vil utforske dette, , men alle har i hvert fall den muligheten tilgjengelig, forteller Thompson.

– Så det føltes riktig å innlemme C'Thun og de to kopiene av Beckoner of Evil i den første pakken du kjøper. På den måten får man også følelsen av at man starter på lik linje med alle andre som har åpnet én pakke.

De fant ut at dersom de ikke gir C'Thun til alle, så vil det føles dårlig å åpne pakker med kort som direkte eller indirekte påvirker C'Thun.

– Her er det snakk om 16 kort, som er en stor del av ekspansjonen. Det var derfor en dårlig måte å presentere settet på. Derfor bestemte vi oss for å gi alle C'Thun i den første pakken de åpner. Når man da åpner pakker med kort som påvirker C'Thun, får man en god følelse. Man får også lyst til å fortsette å bygge sin egen C'Thun-kortstokk, legger Donais til.

– Og dere har gitt spillerne muligheten til å lagre flere kortstokker samtidig også?

– Ja, det er en stor bonus. Jeg bygger flere stokker enn noen andre, siden det er jobben min. Så jeg setter pris på de ekstra plassene, og har brukt de i et par måneder nå, svarer Donais med et smil.

Tar til seg kritikk fra spillerne

Donais er klar på at de ikke ignorerer spillernes meninger rundt hvordan spillet skal balanseres.

Blizzard inviterte pressen, og flere kjente Hearthstone-personligheter til deres lokaler i Irvine, California da de skulle vise frem den nye ekspansjonen til spillet.
Blizzard inviterte pressen, og flere kjente Hearthstone-personligheter til deres lokaler i Irvine, California da de skulle vise frem den nye ekspansjonen til spillet. Bilde: Magnus Shetelig/Gamer.no

– Vi får tilbakemeldinger fra mange forskjellige kanaler angående dette. Vi hadde et møte med flere kjente personligheter og profesjonelle spillere i fjor, hvor vi diskuterte hvilke kort som var for sterke eller for svake. I tillegg til det så lager de profesjonelle spillerne alltid videoer, artikler og Twitter-meldinger om kort de er bekymret for. Men det gjelder også for de som ikke er profesjonelle. Dersom noen på nivå 15 får en dårlig følelse på grunn av ett kort, så et det også viktig. På en måte er det viktigere, siden det er flere spillere på det nivået.

Blizzard sitter også på mye nyttig data. Utifra statistikker kan de se hvilke kort som er best, altså de man taper mest mot.

– Det er ganske viktig, men hvordan det føles å spille mot kortet er enda viktigere. Vi har massevis av flotte folk på teamet som har spilt på det høyeste nivået. Vi henter feedback fra mange forskjellige steder, men den utfordrende delen er å sette alt dette sammen, og fikse de rette tingene.

– Målet med standardformatet er å få ting til å endre seg mer hver gang et nytt sett kommer ut. Dersom standardkortene blir for dominerende, kan det hende vi må fjerne noen av de. På den måten blir det mer spennende når nye kort kommer ut. Det gjør at ting endrer seg raskere, og gjør selve spillet morsommere å spille.

Whispers of the Old Gods har en planlagt utgivelse i slutten av april.

Hearthstone-endringene tvinger spillerne til å tenke nytt
Likevel ønsker det norske Hearthstone-miljøet forandringene hjertelig velkommen »

Gamer.nos reise til Los Angeles ble dekket av Blizzard Entertainment.

Hearthstone: Heroes of Warcraft iPhone iPhone iPad Mac Windows Android

Spilldetaljer

  • Lanseringsdato: 14. april 2015
  • Plattform: iPhone
  • Utgiver: Blizzard Entertainment
  • Utvikler: Blizzard Entertainment

Kommentarer (1)

Forsiden akkurat nå

Til toppen